Las cookies de Google Analytics vigilan tus movimientos

A estas alturas de la película cualquier internauta que se precie sabe lo que son las cookies, y no me refiero a esas galletas con pepitas de chocolates que comes frente a la pantalla de tu ordenador y que lo llenan todo de migas. Si no eres un internauta de pro y no sabes muy bien de que se trata, seguro que has oído hablar de ellas sobre todo desde la entrada en vigor (01/04/2012) de la conocida y mal llamada ley de cookies, que no existe como tal ley, si no que se trata en realidad del texto correspondiente al apartado segundo del artículo 22 de la LSSI (Ley de Servicios de la Sociedad de la Información y de Comercio Electrónico) modificada por el Real Decreto-Ley 13/2012 de 30 de marzo con el fin de adaptar nuestra legislación a las directivas comunitarias relativas a las comunicaciones electrónicas dentro de Europa.

Pero no estamos aquí para hablar o debatir ni sobre las sanciones que supone su incumplimiento ni acerca de la importancia, utilidad o idoneidad de la citada ley, si no para explicar e intentar aclarar como Google Analytics utiliza las cookies a la hora realizar el cálculo de las visitas (sesiones) y visitantes únicos (usuarios) en nuestro sitio web. Empezemos por el principio que suele ser lo más conveniente.

 

¿Qué son las cookies?

Para poder entender y analizar correctamente los datos que nos ofrece Google Analytics en lo que al número de sesiones (visitas) y usuarios (visitantes únicos) se refiere es imprescindible que tengamos muy claro que son las cookies y como funcionan.

Según la Agencia Española de Protección de Datos (AGDP), una cookie es “cualquier tipo de archivo o dispositivo que se descarga en el equipo terminal de un usuario con la finalidad de almacenar datos que podrán ser actualizados y recuperados por la entidad responsable de su instalación”. Si acudimos a la web de consulta en internet por excelencia, efectivamente has pensado en la misma que yo, la Wikipedia, “una cookie (o galleta informática) es una pequeña información enviada por un sitio web y almacenada en el navegador del usuario, de manera que el sitio web puede consultar la actividad previa del usuario.” Y por último, haciendo un mix de ambas definiciones y dicho con mis palabras, una coockie es un archivo (fichero de texto) que envía el sitio web que visitamos y que se descarga y guarda de forma automática en el navegador con el que realizamos esa visita, con la finalidad de almacenar información del visitante o del ordenador del visitante que podrá ser consultada y actualizada por la entidad que ha realizado su instalación.

Conviene señalar además que existen dos tipos de cookies:

  • Las First-Party Cookies, estableciadas y accesibles solo por y para el sitio que estamos visitando.
  • Las Third-Party Cookies, establecidas y accesibles para otros sitios diferentes al que se visita.

En nuestro caso, aclarar que Google Analytics solo utiliza First-Party Cokkies para garantizar la privacidad y la seguridad de la información de los usuarios.

 

Algunas características de las cookies a tener en cuenta
  • Tienen fecha de caducidad. Según un estudio realizado en coordinación por por las agencias de protección de datos de todos los países miembros de la UE, la caducidad media de las cookies permanentes, es decir de aquellas que permanecen en nuestro disco duro aunque cerremos el navegador y por lo tanto pueden ser leídas por el sitio web que las creo en visitas posteriores a su creación, es de uno a dos años mientras que el 20% de las analizadas tenían una caducidad de entre dos y cinco años (detectaron también cookies con caducidad para dentro de 8.000 años). Existen también las cookies temporales que permanecen almacenadas mientras la sesión esté abierta y desaparecen del ordenador al cerrar el navegador.
  • Se pueden borrar. Puedes borrar las cookies antes de cerrar el navegador o configurarlo para que no se almacenen y se borren de forma automática al finalizar la sesión y cerrarlo.
  • Configuración personalizada. El usuario puede configurar si permite que algunas, ninguna o todos los tipos de cookies puedan ser almacenadas en sus ordenadores. Eso sí, hay que tener en cuenta que si un usuario desactiva completamente las cookies podría tener dificultades en el acceso a ciertos sitios o perderse mejoras en la personalización de algunas webs.

A continuacion te dejo una captura de pantalla de las cookies de mi navegador Chrome con las cookies de Google Analytics de este site destacadas.

las cookies de google analytics vigilan tus movimientos

De las 9 cookies que instala Analytics la denominada _utma  es la que genera un ID de usuario único que se utiliza para hacer recuento de cuantas veces visita el sitio un usuario. También registra cuando fue la primera y la última vez que visitó la web. Como puedes observar, si echas un ojo a la fecha de caducidad, verás que se trata de una cookie persistente con un tiempo de vida de dos años.

El resto de cookies son utilizadas para contabilizar otras variables como el tiempo de sesión, _utmb, ejemplo de coookie temporal que caduca a los 30 minutos. (Si estás interesado en saber más sobre el resto de cookies puedes visitar este enlace de increnta.com)

Cómo afectan y utiliza Google Analytics las dichosas cookies

Ahora que ya hemos aclarado algunos conceptos y por lo menos todos tenemos claro que son las galletas informáticas y como funcionan te voy a plantear una pregunta tipo test, no te asustes, con sus diferentes posibles opciones y todo, cuya respuesta correcta daré al final del post, y que podría ser perfectamente una pregunta del examen para obtener el Certificado Oficial de Cualificación Individual de Google Analytics (IQGA). Ahí va:

Sergio visita tu web por primera vez 3 veces un mismo día desde su ordenador portátil y tiene la manía de borrar las cookies antes de cerrar el navegador. María, también por primera vez, entra en tu web 2 veces ese mismo día con el ordenador de Sergio, utilizando un navegador diferente pero jamás se ha preocupado por saber que son ni como funcionan las cookies. ¿Cuántas sesiones y usuarios quedarán registrados en Google Analytics? (El tiempo que transcurre entre las visitas es siempre superior a media hora)

A)   5 visitas y 5 visitantes único

B)   5 visitas y 2 visitantes únicos.

C)   2 visitas y 5 visitantes únicos.

D)   Ninguna es correcta.

He puesto nombres porque me mola más, es como más cercano y de EGB que poner ‘una persona A’ y ‘una persona B’ que, paradójicamente, es más impersonal (no sé si lo has pillado) Bueno, vamos al lío que me conozco, me enrrollo, llevo ya más de 1000 palabras y me voy a las 1500 palabras de artículo en un ‘pliqui’. A que se te está haciendo corto.

Google Analytics (GA) utiliza las pues las cookies para calcular las sesiones (visitas), usuarios (visitantes únicos), determinar las rutas de navegación y relacionar las campañas en buscadores con la actividad comercial del sitio. Es decir, gracias a las cookies GA consigue identificar de forma individual y anónima a los visitantes de nuestro sitio web y poder así ofrecer información lo más fiel posible de los usuarios del site.

 

Entonces ¿cómo se contabilizan las sesiones y los usuarios?

  1. Google Analytics asigna una cookie con un identificador único a cada navegador. Por lo tanto en un ordenador que tenga varios navegadores cada navegador tendrá su cookie o sea que GA identificará en cada navegador un usuario (visitantes únicos)
  1. Si se borra esta cookie la próxima vez que GA asigne una identificador al navegador será diferente es decir un nuevo usuario no el mismo de antes.
  1. Si yo accedo a una web desde dos navegadores diferentes, Chrome y Firefox por ejemplos, independientemente de que lo haga desde el mismo ordenador o desde ordenadores diferentes GA contabilizará dos sesiones y dos usuarios ya que cada navegador tiene una cookie con identificadores diferentes.
  1. Si desde un mismo ordenador se accede aun sitio web utilizando un mismo navegador desde cuentas de ususario diferentes, el navegador de cada cuenta tendrá su propia cookie con un identificador único.

En definitiva, Google Analytics para calcular el numero de sesiones (visitas) y de usuarios (visitantes únicos) de una web lo que hace en realidad es interpretar que cada navegador es un usuario (visitante único) y lo marca con una cookie para reconocerlo. Sí, ya sé que no es un método perfecto pero sí bantante aproximado. Ten en cuenta que aunque es imposible saber cuantos usuarios navegan con las cookies deshabilitadas o las borran antes de cerrar el navegador se estima que es un porcentaje muy bajo.

Es el momento de recuperar la pregunta que te hacía hace un rato.

Sergio visita tu web por primera vez 3 veces un mismo día desde su ordenador portátil y tiene la manía de borrar las cookies antes de cerrar el navegador. María, también por primera vez, entra en tu web 2 veces ese mismo día con el ordenador de Sergio, utilizando un navegador diferente pero jamás se ha preocupado por saber que son ni como funcionan las cookies. ¿Cuántas sesiones y usuarios quedarán registrados en Google Analytics? (El tiempo que transcurre entre las visitas es siempre superior a media hora)

A)   5 visitas y 5 visitantes único

B)   5 visitas y 2 visitantes únicos.

C)   2 visitas y 5 visitantes únicos.

D)   Ninguna es correcta.

La respuesta correcta es la D, ninguna es correcta. La respuesta sería 5 sesiones y 4 usuarios. ¿La habías respondido correctamente al principio? ¿Y después? ¿Por qué son 5 sesiones y 4 usuarios? Si te apetece compartir tu razonamiento, sugerencia… no te cortes y deja un comentario.

Recuerda que ninguna herramienta de analítica web reporta el 100% de la información y que la analítica web no estudia datos absolutos sino tendencias.

Otras fuentes consultadas: Analytica Web de Miguel ángel Acera, trecebits.com
 

3 thoughts on “Las cookies de Google Analytics vigilan tus movimientos

  • 24/02/2016 en 18:27
    Permalink
     

    Ahora me queda claro cómo funciona, agradezco mucho tu tiempo Xabier. Por acá nos seguimos leyendo. ¡Hasta pronto!

    Responder
  • 23/02/2016 en 18:52
    Permalink
     

    Hola… quiero agradecer tu post me ha servido mucho.

    Más que aportar tengo dudas, a ver si logro explicarme.

    Sergio (con su propio navegador) = 1 visita única
    Mária (con su propio navegador) = 1 visita única
    Total: 2 visitas únicas, ya que según entendiendo no importa la cantidad de visitas sino desde donde lo hacen (navegador o IP).

    Ahora con las sesiones, que es donde tengo las dudas.

    Mária (ingresa dos veces) = 2 sesiones o visitas
    Sergio (ingresa tres veces pero borra cookies antes de cerrar navegador) = ¿Sería ésta respuesta igual a cero? Es decir, ¿sin cookies GA tiene cómo saber que Sergio estuvo de visita 3 veces?

    Responder
    • 24/02/2016 en 11:48
      Permalink
       

      Hola Karina

      Lo primero de todo agradecerte que te haya gustado mi post. Me alegro que te haya servido.

      Antes de nada aclarar que Google Analytics no registra las sesiones y usuarios identificando la IP sino que lo hace con las cookies que instala en tu navegador.

      Respecto a tu pregunta, si Sergio tiene la costumbre de eliminar las cookies cuando cierra el navegador, cuando vuelva a conectarse y visite de nuevo un sitio visitado anteriormente GA lo contabiliza como una nueva sesión (visita) cada vez que entre y por lo tanto como un nuevo usuario (visitante único) ya que no puede sobrescribir la cookie que GA abría dejado en su navegador al haberla eliminado y que es lo que le indicaría a a GA que es un usuario recurrente. Es decir se GA lo interpreta como si fueran tres sesiones (visitas) y tres usuarios (visitantes únicos) diferentes ya que para GA el usuario es el navegador.

      En el caso de María, su segunda visita y las siguientes que realice con ese navegador sin borrar las cookies, se contabilizan como nuevas sesiones (visitas) pero no como un nuevo usuario (visitante único)

      Así pues, en el caso que planteas, que es el mismo que yo utilizo de ejemplo en el artículo, google registraría el tráfico en el site como 5 sesiones (visitas), las 3 de Sergio y las 2 de María, y 4 usuarios (visitantes únicos), las 3 de Sergio y 1 de María, ya que la segunda visita de María no la registra como un nuevo usuario puesto que GA detecta y puede sobrescribir la cookie que instaló en el navegador en su primera visita al sitio.

      Espero haber aclarado tus dudas, si no es así no dudes en volver a preguntarme. Encantado de poder ayudarte.

      Un saludo.

      Responder

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *